“Di masa sekolah dasar dulu, sekolah kami tidak memiliki perpustakaan,” ujar kolektor buku Raja Sharuddin sambil membuka unit penyimpanannya untuk menunjukkan koleksinya kepada saya. “Tapi saya ingat perpustakaan keliling — sebuah bus dengan buku-buku di dalamnya — datang ke sekolah kami satu atau dua kali seminggu sehingga kami bisa membaca dan meminjam buku.

Kemudian selama di sekolah menengah, saya adalah seorang pustakawan. Saat itulah saya mengetahui tentang bagian teknis dari merawat buku — Anda tahu, dari memberi label hingga penyusunan di rak dan penyimpanan buku. Saya baru saja jatuh cinta dengan keseluruhan budaya itu.”

Hubungan Raja dengan buku berawal pada saat usia lima tahun ketika salah satu bibinya membawanya ke Perpustakaan Nasional Malaysia. Pengalaman melihat ribuan buku di rak, dan mendapatkan keanggotaan perpustakaan yang pertama telah meresmikan hubungannya dengan buku.

Sejak saat itu hingga kini, hubungan itu terus tumbuh dan berkembang, bersaing dengan melewati sekolah dasar dan menengah, dan kemudian perguruan tinggi.

“Jika saya sangat menyukai sebuah buku, saya akan membeli beberapa versi buku tersebut — paperback, hardcover, beberapa edisi berbeda. Terry Pratchett adalah salah satu penulis favorit saya. Saya memiliki 43 buku khusus untuk seri ini. Saya belum membaca semuanya, tetapi saya sedang membaca dan mengumpulkan buku-buku tersebut sekarang.”

Raja membaca sedikitnya 100 halaman dalam sekali jalan. Dia bisa menyelesaikan membaca sebuah buku dalam dua sampai tiga hari, tergantung seberapa menarik buku itu. “Orang yang membaca cenderung memiliki imajinasi yang berbeda-beda,” ucapnya.

“Saya menemukan bahwa mereka lebih terbuka, menerima, dan itu membuat Anda menjadi pendengar yang lebih baik…dan terkadang juga analitis.” Dia percaya bahwa tindakan membaca mengalihkan hubungan dengan buku yang semula dari hubungan fisik ke hubungan metafisik.

Buku, terutama karya fiksi, merupakan pintu gerbang menuju ruang kreatif dalam benak pembaca. Membaca adalah proses kreatif penciptaan dunia dan pencarian jati diri.

“Membaca juga membawa saya bepergian,” imbuh Raja, yang kemudian teringat saat pertama kali dia mengunjungi Toko Buku Kinokuniya di KLCC, di mana ritual bulanannya mengeluarkan buku acak dari rak buku dengan hati bermula.

Buku pertama yang dia keluarkan adalah sebuah novel karya Carlos Luiz Zafón, The Shadow of the Wind, yang berlatar di Barcelona, 1945. Dia berbicara dengan penuh semangat tentang bagaimana dia melakukan perjalanan di Barcelona, 1945, melalui novel, dan belajar tentang struktur sosial, sejarah politik dan budaya saat itu.
Buku pertama yang dia keluarkan adalah sebuah novel karya Carlos Luiz Zafón, The Shadow of the Wind, yang berlatar di Barcelona, 1945. Dia berbicara dengan penuh semangat tentang bagaimana dia melakukan perjalanan di Barcelona, 1945, melalui novel, dan belajar tentang struktur sosial, sejarah politik dan budaya saat itu.

“Buku-buku yang saya simpan di Cube terlihat sangat bagus dan lebih baik kondisinya dibandingkan dengan buku-buku yang saya simpan di rumah. Saya masih memiliki lebih banyak buku untuk disimpan, tetapi saya akan membawanya ke sini pelan-pelan.”

Sebagai seorang penulis, pembaca, dan kolektor buku, Raja memperingati hubungannya dengan buku dengan mendapatkan unit penyimpanan dengan iklim terkontrol di Cube Self Storage.

Suhu dan kelembapan yang terkontrol sangat penting dalam menjaga kondisi buku, hal ini menjadi salah satu alasan mengapa ia menyimpan bukunya bersama kami. Tapi yang paling penting, ia merasa tenang karena memperlakukan sesuatu yang berharga baginya dengan baik dan hati-hati.

“Buku itu sakral untuk saya,” kata Raja. “Jadi, mendapatkan unit penyimpanan mandiri dengan iklim terkontrol tentu merupakan jenis investasi yang tepat untuk buku-buku saya.”

Sebelum Raja meninggalkan fasilitas penyimpanan kami untuk menjalani harinya, kami membagikan sebuah kutipan dari novel Time Regained oleh Marcel Proust kepadanya:

“Setiap pembaca, saat ia membaca, sebenarnya sedang membaca dirinya sendiri. Karya penulis hanyalah semacam alat optik yang diberikan kepada pembaca sehingga ia dapat membedakan apa yang mungkin tidak akan pernah ia lihat dalam dirinya sendiri tanpa buku ini. Pengakuan pembaca dalam dirinya sendiri tentang apa yang dikatakan buku itu adalah bukti kebenaran buku itu.”

Kutipan itu bergema dengan baik dengan apa yang ia alami hingga kini dalam hubungannya dengan buku. “Saya menangis membaca kutipan ini,” katanya. “Sangat masuk akal karena apa yang saya baca, dan kepuasan yang saya dapatkan dari membaca, selalu dalam dan pribadi.”

Saat saling berpamitan, kami tidak bisa untuk tidak merasa terinspirasi oleh kisah Raja sebagai kolektor buku dan hubungannya dengan buku.

Seluruh tenaga, waktu, dan uang yang dihabiskan untuk melanjutkan perjalanan pencarian jati diri melalui sastra, dan seni pelestarian buku, adalah bukti bahwa melakukan sesuatu yang sungguh-sungguh kita sukai dapat membuat kita menjadi pribadi yang lebih baik.

Oleh Tilon Sagulu

1 sq.ft. Story adalah seri di mana pelanggan Cube Self Storage berbagi pilihan lifestyle, pengalaman, dan cerita yang unik. Lihat postingan Elaine Hong dari ENYA di sini. Jika Anda berkenan untuk ditampilkan, hubungi Tilon di [email protected].